Diligencia estadounidense: historia de este vehículo temprano

Hoy en día, tenemos muchas opciones de transporte terrestre. Carros. Trenes. motos scooters Rápido y lento, cuatro ruedas o dos, eléctrico o V8. Nuestra capacidad para movernos fácilmente por todo el país no tiene paralelo. Pero en los Estados Unidos de los siglos XVIII y XIX, las opciones eran increíblemente limitadas. Introducir el diligencia, un revolucionario invento de cuatro ruedas que cambió el panorama del transporte. ¡Sigue leyendo para explorar la historia y el legado de este icónico vehículo!

Imagen del DeAgostini American Stagecoach a escala 1:10, como parte de un blog sobre la historia de las diligencias en Estados Unidos.

¿Qué es una diligencia?

En pocas palabras, una diligencia es un vehículo cerrado de transporte de pasajeros de cuatro ruedas, tirado por dos o más caballos o mulas. El conductor, o cochero, se sienta en la parte delantera del carruaje, lo suficientemente alto como para tener una vista clara del camino y el paisaje circundante. Lo que distingue a las diligencias de otros tipos de autocares es que fueron diseñadas para viajes de larga distancia a lo largo de una ruta predeterminada. Las estaciones o puestos escénicos establecidos proporcionaron tabernas y alojamiento para los viajeros, y permitieron el reemplazo de caballos cansados ​​​​por otros frescos.

A finales del siglo XIX y más allá, los «mensajeros de escopeta» armados acompañaban a las diligencias para proteger los objetos de valor guardados en las cajas fuertes. El término «escopeta de montar» se originó en los mensajeros de escopeta, que generalmente se sentaban junto al conductor en la parte delantera de la diligencia.

Imagen del DeAgostini American Stagecoach a escala 1:10, como parte de un blog sobre la historia de las diligencias en Estados Unidos.

Diligencias en los EE. UU.

El 13 de mayo de 1718 se completó el primer viaje en diligencia entre Boston y Providence, Rhode Island. Propiedad de Jonathan Wardwell, este exitoso viaje estableció lo que se convertiría en un importante modo de transporte durante la mayor parte de dos siglos. Los primeros viajes regulares en diligencia se limitaron a Nueva Inglaterra, pero en 1756 esto se había expandido para incluir Filadelfia y Nueva York. Tal fue el éxito de este nuevo sistema de transporte, que los pasajeros individuales del correo fueron reemplazados por vagones de correo a fines del siglo XVIII. Con el impacto significativo de las inclemencias del tiempo, el terreno rocoso y peligroso y los bandidos, las diligencias brindaron una solución más estable y segura para la entrega del correo.

A pesar de su éxito, las diligencias seguían siendo una experiencia incómoda para la mayoría, en gran parte debido al uso de resortes de acero y hierro. En 1827, la diligencia de Concord cambió radicalmente las cosas. La introducción de correas de cuero debajo del autocar creó un movimiento oscilante, lo que hizo que la experiencia de viajar fuera mucho más placentera.

En el libro semiautobiográfico de Mark Twain, desbaste (1861), describió un viaje en la diligencia Concord como «una cuna sobre ruedas».

Robos de diligencias

Con el auge y la prominencia de las diligencias, vino el auge de los bandidos y ladrones. Ciertamente, viajar en autocar era más seguro que hacerlo solo a caballo, pero el éxito de compañías como Wells Fargo atrajo una atención no deseada. El impacto y la frecuencia de los robos fue tan grave durante la era de la fiebre del oro en las Montañas Rocosas, que Wells Fargo tomó medidas cada vez más extremas para tratar de proteger a sus pasajeros y cargas útiles. Contrataron guardias armados, clavaron cajas fuertes a las tablas del piso y entrenaron a comerciantes de plata para crear barras de metal demasiado pesadas para que las cargaran los ladrones. Sin embargo, estas medidas no detuvieron a los bandidos, y Wells Fargo finalmente estableció una agencia de detectives para llevarlos ante la justicia. ¡Esto finalmente funcionó, pero el costo de contratar a estos detectives coincidió con la cantidad perdida por robos en primer lugar!

La llegada del ferrocarril transcontinental en 1869 marcó el comienzo del fin de la era de las diligencias de EE. UU., sin embargo, las diligencias continuaron utilizándose durante muchos años más en áreas con acceso ferroviario limitado. La aparición del automóvil fue el último clavo en el ataúd. A pesar de haber sido reemplazada por una tecnología de transporte superior, la memoria y el legado de la icónica diligencia siguen vivos. Símbolo del espíritu pionero de Estados Unidos, mejoró drásticamente los viajes a través del país y ayudó a impulsar al país hacia el futuro.

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